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인터뷰 / 이용빈 가정의학과 원장
의사 이용빈, 사회적 약자 친구요 든든한 버팀목

의사 이용빈, 사회적 약자 친구요 든든한 버팀목
주민공동체 건강지킴이 신념 통해 ‘마을의 주치의’ 자처
지금까지 14년여 간 이주 노동자들과 가족 무료 진료해
비정규직 저임금·열악한 근로환경 건강 위협 지원 심혈
2019. 07.20(토) 11:19

일각에서는 이용빈 가정의학과 원장을 주민들의 건강만을 챙기는 단순한 의사가 아니었다고 말하고 있다.
이 원장은 청진기를 든 사회적 약자들의 친구였고, 든든한 버팀목이었다. 이원장은 외국인에 대한 봉사활동이 남달랐으며 현재 더불어민주당 광산 갑 지역위원장이라는 중책도 맡고 있다.
이 위원장이 꿈꾸는 정치는 무엇이고 광산구와는 언제 어떻게 인연을 맺고 지금까지 살아왔는지 씨줄과 날줄로 엮어진 속내를 허심탄회하게 듣는 시간을 가졌다. /편집자주

Q 언재부터 광산구에 가주하는 외국인에 대한 의료봉사를 시작했으며 의료봉사를 시작한 동기는 무엇인지?
A 지난 1996년 의과대학을 졸업하고 서울 아산병원에서 인턴과 전공의 수련과정을 거친 후 가정의학과 전문의 자격을 취득했다.
가정의학과를 선택한 이유는 1차 진료기관의 포괄적 건강관리가 민중들에게 가장 필요하다는 소신의 발로였으며 일찌감치 주민공동체 안에서 그들의 건강 지킴이가 되겠다는 마음을 굳혔다.
주민공동체 안에서 그들의 건강 지킴이라는 신념에 따라 아산병원의 집요한 스탭 권유를 뿌리치고 평소의 꿈이었던 ‘마을의 주치의’가 되기 위해 광주로 귀향했다.
지난 2001년 광주 광산구 월곡동에 ‘이용빈 가정의학과’를 개원하고 19년 동안 마을 주치의로 주민들의 건강을 책임지고 있다.

Q 외국인에 대한 의료봉사를 하면서 특별히 기억나거나 에피소드가 있다면 무엇인가?
A 특별히 의료봉사에 관심을 쏟았던 부분은 사회적으로 가장 취약한 계층인 외국인 노동자들의 건강 문제였다.
불법체류가 많은 신분상의 제약 때문에 몸이 아파도 병원을 찾을 수 없는 안타까운 경우가 많았기 때문이다. 이들은 또한 의료보험이 보장되지 않았기 때문에 진료비를 감당할 수 없는 것도 큰 문제였다.
지난 2005년 광주시 가정의학과 의사회 회장에 취임하고 광주외국인노동자건강센터(현 광주이주민건강센터) 설립에 참여해 지금까지 14년여 동안 의과, 한의과, 치과의로 조직된 봉사원들과 함께 매주 일요일 20여 개국 이주 노동자들과 그들의 가족들을 무료로 진료하고 있다.
특히 사회취약계층 어린이들의 의료 케어에도 열성을 다했다. 2013년‘튀움과 키움 네트워크’를 조직해 2016년까지 이사장을 역임하는 등 지역 저소득층 어린이들의 건강을 돌보고 있다.

Q 외국인 노동자 외 비정규직과 소외계층에 대한 특별한 관심과 의료봉사를 펼치고 있는데 활동을 설명해 준다면?
A 비정규직 노동자들의 건강문제에도 남다른 관심을 가진 것 또한 사실이다.
지난 2013년 광주비정규직센터 이사장으로 참여해 저임금과 열악한 근로환경 속에서 심각한 건강상의 위협을 받고 있는 비정규직 노동자들을 위한 건강 지원 네트워크 구축해 동료 의사들과 함께 연대 봉사활동을 펼치는 등 심혈을 기울여왔다.
또 지난 2013년부터 광주시청, 광주시 의사회, 치과의사회, 한의사회의 연대를 통해 경로당주치의 사업을 제안해 결실을 이뤄냈다. 현재 5개 구를 대상으로 경로당주치의 사업을 실시하고 있으며 자신 또한 현재 월곡공원경로당 등 3개 경로당의 주치의로 활동 중이다.


Q 소외계층에 대한 의료봉사 뿐 아니라 다양한 분야에서 공동체 봉사 활동도 활발하게 하고 있다는데?
주민의 보다 나은 삶을 위한 인문공동체 만들기 프로그램에도 열정을 쏟고 있다. 지난 2014년 3월 협동조합 ‘시민의 꿈’을 설립해 현재 이사장을 맡고 있으며 마을 사랑방 역할, 다양한 시민단체들의 활동 공간, 성인들의 문화 공간 역할을 하면서 주민 공동체의 연대의 공간으로 활성화되고 있다.
지금까지 27개 단체가 참여한 3차례의 생명평화콘서트를 통해 마을카페로서의 비전을 꾸준히 실천해가고 있다.

Q 두드러진 봉사 활동이 지역사회는 물론 전국적인 주목을 받으면서 다양한 수상을 한 것으로 알고 있다. 수상내역을 말해 준다면?
2010년 보건복지부장관상, 2012년 광주 시장 표창, 2013년 제3회 광주 YMCA '오방상‘ 수상(광주외국인노동자건강센터 단체 대표 수상), 2014년 제7회 세계인의 날 대통령상 수상(광주외국인노동자건강센터 단체 대표 수상), 2014년 대한가정의학회 올해의 가정의상 수상, 2018년 광주시 의사회 무등의림 봉사상 수상, 2018년 대한민국 자랑스러운 한국인 대상 사회부문 수상, 2019년 보령제약 의료봉사상 수상 등을 수상했다.


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